Investigadores de UACh generan estrategia de vigilancia activa para COVID-19 con aplicación móvil

La iniciativa financiada por el Fondo de Innovación para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional de Los Ríos, beneficia a pacientes de alto riesgo de centros de diálisis y clínica Alemana, así como a los trabajadores de las empresas PACEL S.A. y ASENAV.

Investigadores de la Universidad Austral de Chile, han generado VIGIAcovid, un modelo de vigilancia y gestión epidemiológica activa, único en Chile y Latinoamérica, que permite el monitoreo en el tiempo a grupos de personas que componen diferentes escenarios de riesgo, como adultos mayores, personal de salud y pacientes dializados. Por otra parte se incluyen personas expuestas debido a sus actividades laborales, permitiendo con ello reactivar la economía de las instituciones.

Hasta el momento se han realizado más de 80 mil testeos PCR en empresas privadas de diferentes rubros y en grupos de riesgo, como adultos mayores o funcionarios de salud.

Otro punto importante es que el programa utiliza la técnica de auto-muestreo con saliva diferente al  hisopado nasofaríngeo, menos invasiva, que no requiere personal especializado ni medidas de seguridad extras a las ya tomadas por toda la sociedad. Además, esta técnica está certificada por el Instituto de Salud Pública y los resultados son enviados a la base de datos del Ministerio de Salud.

Gracias al Fondo de Innovación para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional de Los Ríos aprobado por el Consejo Regional, en esta propuesta se realizará un piloto,  con el modelo de testeo masivo a través del uso de la aplicación móvil en dos escenarios distintos, uno son los centros de diálisis NephroCare y Clínica Alemana, y otro, en las empresas PACEL S.A. y ASENAV, dado que gran parte de sus usuarios pertenecen a grupos de riesgo que deben ser monitoreados.

Tal como lo explicó el Director del proyecto, Epidemiólogo y Director del Laboratorio de Ecología de Enfermedades de la UACh, Dr. Claudio Verdugo, se eligió al primer grupo debido a que “las personas en diálisis tienen una tasa de mortalidad por COVID-19 significativamente mayor que la población general. Similarmente, producto de esta epidemia, una serie de procedimientos ambulatorios invasivos de prioridad, como endoscopías, colonoscopías y fibrobroncoscopia, se han detenido debido a la potencial transmisión entre usuarios. En este sentido, realizaremos un piloto con usuarios y personal de Clínica Alemana involucrados en este tipo de procedimientos”.

“Es por esto que el proyecto busca ampliar esta plataforma de vigilancia a trabajadores de la región de los Ríos, utilizando dos empresas íconos de la región, como PACEL S.A. y ASENAV. De esta manera, esperamos un impacto sobre el bienestar y salud de las personas, así como en facilitar la mantención y reinserción de las personas a su trabajo, pudiendo esta estrategia ser replicada a nivel nacional”, explicó el Dr. Verdugo.

La encargada del Departamento de Aseguramiento de la Calidad de la empresa PACEL S.A., Paula Gajardo, precisó que en marzo cuando comenzó la pandemia implementaron un plan de emergencia para poder seguir con la producción. “Somos 150 personas, y en marzo reestructuramos la organización, con aforo reducido en todas las áreas. Decidimos ser parte de este proyecto, ya que para nosotros es una gran oportunidad de reactivar la empresa de manera normal con seguridad y así no detener la producción. Desde la gerencia es un orgullo trabajar con la UACh. El equipo ha sido muy claro, la comunicación es muy fluida. Estamos muy contentos de ser parte de esta iniciativa”.

Para el gerente de ASENAV, Heinz Pearce, el beneficio  de este programa es “proteger la salud de nuestros trabajadores y la de sus familias, lo que ayuda a que puedan mantener su fuente laboral y de sustento, una gran tranquilidad en estos tiempos de gran incertidumbre laboral y dificultades económicas en que atraviesa nuestro país”, agregando que “el mantener la empresa en marcha permite dar cumplimiento a nuestros compromisos contractuales de construcción de nuevas naves, pudiendo con ello cumplir todas las obligaciones financieras y mantener el empleo de nuestra gente”.

Tal como destacó  Pearce, el programa VIGIAcovid refuerza lo ya implementado en cuanto a prevención sanitaria establecida para todo el personal y que debiera replicarse, “este programa es una acción que se debiera materializar al menos en todas las organizaciones que poseen un número importante de personas o que su actividad sea vital en beneficio del servicio público”, finalizó.

La aplicación

A través de un sistema integral de vigilancia activa mediante el uso de una plataforma móvil de fácil uso para el usuario acoplado a un sistema de detección viral masivo, se podrá dar una respuesta rápida a la contingencia provocada por COVID-19, en sectores de salud y económicos de la región, siendo además una plataforma potencialmente aplicable a otras patologías futuras.

Cada usuario que descargue  la aplicación VIGIAcovid a su celular, se registrará con sus datos personales, autorizando la toma de muestra y análisis, asegurando confidencialidad. Cada usuario recibirá un kit de auto-muestra para saliva con un código QR, un envase secundario para prevenir derrames y un instructivo didáctico. El código QR será escaneado por el usuario usando la aplicación. El sistema notificará en la aplicación para que la muestra sea retirada y trasladada al laboratorio, semejante a sistema delivery. Al ser recepcionada en el laboratorio la muestra será escaneada e ingresada al procesamiento.

Las muestras de 10 individuos son procesadas en una sola reacción (pool). Si en este pool la detección de SARS-CoV2 resulta negativa se le notificará a los 10 individuos involucrados su resultado a través de un mensaje a la aplicación y correo electrónico. Si el pool resulta positivo, se procesarán las 10 muestras de manera individual para definir cuál o cuáles de los individuos es positivo, y se le notificará mediante la aplicación y correo electrónico, tanto al usuario como a la autoridad sanitaria para que tomen las medidas correspondientes. La vigilancia opera con un testeo diario en pacientes nuevos (Clínica Alemana) o un monitoreo semanal de pacientes/funcionarios (Centro de Diálisis) y empleados de acuerdo a turnos de trabajo (ASENAV, PACEL).

Comunicaciones VIGIAcovid
5 de abril de 2021